Chiens d’assistance et de travail – Guide complet

pastor alemán cuidando a una persona con prótesis en la pierna

Vous avez peut-être entendu dire que les chiens comme le Golden, le Labrador et même le Berger allemand sont bons pour aider les gens… Et vous avez raison, ils sont très intelligents et populaires pour certains emplois.

Mais ne vous êtes-vous pas demandé ce qu’ils font exactement ? Ou si, de toutes les races, ce sont les seules à pouvoir le faire ? Eh bien… vous êtes au bon endroit.

Ici, je vais vous expliquer en détail tout ce que vous devez savoir sur les chiens de travail et d’assistance et quels sont les canidés idéaux pour chaque activité.

Contenido

Que sont les chiens de travail et d’assistance ?

Les chiens de travail

Les chiens de travail sont des chiens prédisposés, en raison de leur race, de leur nature ou de leur personnalité, à effectuer une activité professionnelle spécifique pour soutenir le travail de l’homme.

Aussi, pour renforcer cette aptitude, ces chiens suivent un entraînement rigoureux en fonction du travail à effectuer.

Chien d’assistance

Les lignes directrices du Service Dog Registry aux États-Unis précisent que le ministère de la Justice des États-Unis “définit un animal d’assistance dans le cadre de l’Americans with Disabilities Act (ADA) de 1990 comme tout chien-guide, chien de signalisation ou autre animal spécifiquement dressé pour fournir une assistance à une personne handicapée”.

Les chiens de thérapie appartiennent également à cette catégorie ; cependant, leur entraînement n’est pas aussi rigoureux et ils ne sont pas considérés comme une tâche à part entière comme les chiens d’assistance.

Comment un chien de travail est-il dressé ?

Lorsqu’on parle de l’éducation d’un chien de travail ou d’assistance, il faut tenir compte de plusieurs facteurs : l’âge auquel il peut commencer, les problèmes liés à l’éducation, la durée de l’éducation, les types d’éducation et les méthodes d’éducation.

À quel âge la formation commence-t-elle ?

Les chiens peuvent commencer à recevoir une formation de base entre 12 et 16 semaines. Bien sûr, il est impératif d’exposer le canidé à divers stimuli lorsqu’il est chiot ; ceux-ci lui permettront de vivre une expérience positive avec les personnes, les objets et l’environnement.

Cependant, un article publié en 2019 sur le portail web “muy interesante” indique que “selon une nouvelle étude scientifique, le meilleur âge pour éduquer son chien se situe autour de six ans”.

Il est mentionné dans l’article qu’il s’agit d’une étude menée à l’Université d’État du Michigan par le psychologue William Chopik. La recherche a impliqué environ 1 600 propriétaires de chiens qui ont été interrogés sur le comportement de leur chien en fonction de leur âge.

Les résultats ont montré que, selon l’âge et le comportement de l’animal, les chiens âgés de 6 ans et plus étaient à un bon moment pour l’éducation car “ils ont laissé derrière eux le stade de chiot, mais ils sont encore en train de former leur propre personnalité”, selon Chopik, auteur de l’étude.

En outre, au cours de l’analyse des recherches, ils ont constaté que l’éducation des chiens âgés est plus complexe.

On peut en conclure qu’il y a un avantage à éduquer le chien en tant que chiot car il n’a pas encore eu de processus de socialisation. Cependant, un chien de famille qui a été socialisé et qui doit être dressé comme chien de travail ou d’assistance devrait être dressé vers l’âge de 6 ans.

Aspects à prendre en compte dans l’éducation des chiens de travail

Quatre aspects sont à prendre en compte lors de l’éducation d’un chien de travail :

L’instinct de la race

Il est important d’identifier les capacités et les caractéristiques de chaque race pour en tirer le meilleur parti. Les instincts vont de la chasse à la survie, ce qui lui permettra de se sentir plus préparé lors de son travail.

Les races dotées d’un fort instinct de chasse comme le Braque allemand, le Beagle et le Labrador retriever en sont un exemple, car elles ont un excellent odorat et une grande énergie pour ce type d’activité.

L’obéissance pendant le processus d’entraînement

Pour obtenir l’obéissance du chien pendant ce processus, il est essentiel d’utiliser le renforcement positif, qui donnera au chien plus de confiance car il saura qu’il fait du bon travail. En outre, pour éviter que le chien ne soit distrait et ne prête pas attention, il convient de commencer dans un petit endroit.

Formation

Tout commence par un encadrement approprié du processus, afin que le chien reconnaisse le dresseur comme le chef. Comme mentionné ci-dessus, le processus commence dans un espace contrôlé, puis se déplace vers une zone plus grande afin que le chien puisse s’assimiler au nouvel endroit.

Pour que ce processus fonctionne, il est important d’alterner les périodes d’activité et de repos, en trouvant un équilibre idéal, afin que le chien puisse apprendre. En outre, le chien doit s’habituer aux facteurs de l’obéissance et du respect des ordres pour que l’entraînement fonctionne.

Conditionnement physique du chien

Avant de commencer le dressage, la condition physique du chien doit être vérifiée afin qu’il ne souffre d’aucune blessure au niveau des articulations. Le chien doit également avoir suivi une routine quotidienne de promenades et d’exercices modérés afin que l’impact du dressage ne soit pas trop fort.

Quelle est la durée de la formation d’un chien de travail ?

Cela dépend du type d’entraînement dont le chien a besoin. Il faudra moins ou plus de temps selon qu’il apprend des ordres de base ou une activité de travail très spécifique. Durée et fréquence des séances d’entraînement

Selon un article d’Amy Bender, une éducatrice canine ayant plus de 10 ans d’expérience, la durée de l’entraînement par séance ne doit pas dépasser 15 minutes. Si le canidé reste longtemps dans une activité où il doit obéir et faire des exercices très spécifiques, il sera distrait et fatigué et cela l’amènera à faire des erreurs.

En outre, la fréquence des séances doit varier entre 1 et 2 fois par semaine pour de meilleurs résultats. Les chiens qui sont entraînés plus de fois par semaine mettent plus de temps à apprendre parce qu’ils sont débordés sans repos approprié.

Durée totale de la formation

Elle dépend de différents facteurs tels que la disposition de la race à apprendre plus rapidement, la répartition du temps dans les sessions de formation et l’activité spécifique à enseigner.

La durée totale approximative de la formation peut aller d’un minimum de 4 à 9 semaines (pour les commandes très basiques) à un maximum de 6 à 18 mois environ (pour perfectionner des compétences très spécifiques comme l’odorat).

Clarifications

Tous les chiens peuvent être éduqués avec suffisamment d’entraînement et de temps. Cependant, ce n’est pas la même chose d’éduquer un Chihuahua pour la chasse que d’éduquer un Beagle, étant une race avec un fort instinct de chasse : l’éducation du Chihuahua peut prendre plus de temps que pour un Beagle.

En outre, comme je l’ai déjà dit, si vous augmentez la fréquence et la durée des séances, l’entraînement ne sera pas bénéfique pour le chien car il sera fatigué.

D’autre part, cela dépend de l’activité que vous voulez enseigner au chien. S’il s’agit d’ordres de base, cela prendra un temps plus court d’environ 4 semaines.

Mais s’il s’agit de quelque chose de plus spécialisé, comme alerter en cas de taux de sucre élevé ou pousser un fauteuil roulant, deux tâches qui incombent aux chiens d’assistance, il s’agit d’un entraînement spécifique qui nécessite plus de temps (environ 9 mois) pour que le chien puisse mieux développer cette compétence.

S’il s’agit d’activités spécifiques chez les chiens de travail, comme les chiens de détection, cela peut prendre beaucoup plus de temps, jusqu’à 18 mois.

Types de formation pour les chiens de travail

Cette section est divisée en fonction des types de formation que requièrent les chiens d’assistance et les chiens de travail.

Cependant, il existe une formation standard pour les deux types de chiens. Ils vont des ordres de base à la correction de leur comportement en passant par le développement de leurs sens et de leurs capacités physiques.

Entraînement standard

Dans cette phase, les exercices sont plus nombreux pour que le chien développe toutes les compétences de base.

Formation du chiot

On peut considérer qu’il s’agit de la formation initiale puisqu’elle commence au stade le plus jeune du chien. Son objectif principal est de permettre au chien d’acquérir ses premières aptitudes sociales.

Cela signifie qu’elle est basée sur les activités réalisées à la maison, l’interaction avec la cage, l’apprentissage des objets à mâcher et du moment où il faut jouer.

En outre, à ce stade, certains chiens apprennent des exercices d’obéissance, qui sont plus stricts que les activités de socialisation.

Formation aux ordres de base

Cette formation s’effectue à l’aide d’ordres standard tels que “assis”, “debout”, “viens”, “couché” et “reste”. Ces commandements seront utiles dans les processus avancés, car ils auront déjà appris une certaine position nécessaire à l’exécution d’une tâche.

En outre, cette formation comprend des exercices de tapis qui sont effectués sur le lieu de travail lui-même, le travail avec le perchoir ou le piédestal pour monter dessus et ces types de compétences dans des positions plus avancées qui sont nécessaires pour leur travail.

Dans ce processus, vous ajoutez l’apprentissage de l’obéissance et surtout, vous allez tester votre concentration sur l’exercice que vous faites, en minimisant les distractions dans votre environnement.

Formation aux commandes avancées

Cette étape de la formation consiste essentiellement à améliorer et à perfectionner les compétences acquises lors de la phase de commandement de base. Pour un apprentissage réussi, le canin effectuera des activités sans laisse afin de tester sa concentration et de parfaire ces compétences.

D’autre part, l’apprentissage de l’obéissance est encore renforcé pour l’examiner dans un environnement éloigné (loin de la personne qui le commande), et revoir le temps d’exécution et la réaction aux distractions.

L’apprentissage de l’obéissance

C’est ici que le facteur “obéissance” est enseigné de manière plus approfondie. Le but de cet entraînement est de conditionner le chien dans de multiples situations sociales qu’il peut rencontrer au cours de sa vie afin d’avoir le plein contrôle de ses actions.

Par exemple, lors d’événements sociaux où il y a d’autres chiens, le chien est conditionné à se concentrer uniquement sur son maître et à ne pas être distrait par d’autres personnes ou chiens.

Formation comportementale

Cette formation aidera le chien à se débarrasser de ses mauvais comportements.

Il s’agit par exemple de sauter, de pousser les gens, les autres animaux et les meubles, de demander de l’attention de manière excessive lorsque la personne est occupée, de voler de la nourriture, de poursuivre d’autres animaux et de se déplacer d’un endroit à l’autre sans se soucier de qui se trouve sur son chemin.

Il est important que le canin corrige ces mauvais comportements (certains dans une plus grande mesure que d’autres) afin qu’il puisse avoir une interaction calme avec sa famille, la personne à assister ou la personne à soutenir au travail.

Entraînement à l’agilité

Le but de cet entraînement est d’améliorer et de maîtriser les aptitudes physiques du canidé. Il s’agit de franchir différents obstacles tels que des clôtures d’une certaine hauteur, de passer dans des tunnels et de franchir un mur de mailles.

Le processus d’entraînement se fait uniquement par la voix et le langage corporel du maître, il ne doit pas y avoir de contact avec le chien ni l’attirer avec des collations. Il est recommandé de commencer cet entraînement lorsque le chien a un an, afin d’éviter les blessures aux articulations qui sont encore en développement.

L’intensité et la fréquence de l’entraînement varieront en fonction de la personnalité et de la taille du chien. Par exemple, un chien timide ou craintif mettra plus de temps à s’adapter à l’obstacle du tunnel, car il s’agit d’un endroit très étroit.

D’autre part, lorsque le chien est au stade initial de l’amélioration de son agilité, les obstacles doivent être adaptés à sa taille, afin qu’il soit plus facile pour lui de les franchir et qu’il ne soit pas frustré en cours de route.

Formation au pistage et au traçage

L’objectif de cet entraînement très spécifique est de développer l’odorat du chien à un niveau élevé. Le chien utilise son odorat pour suivre ou traquer quelque chose en fonction de l’odeur présentée au préalable.

Cette formation ne se limite pas à ces deux actions, le canidé sera également capable de détecter des choses spécialisées comme des bombes ou des maladies, par exemple.

L’entraînement à la protection

Grâce à cet entraînement, le chien sera capable d’agir comme un protecteur ou un gardien lorsque la situation l’exige. Tous les chiens ne peuvent pas développer cette activité de la même manière, il y aura des races plus prédisposées en raison de leur instinct, comme le Rottweiler.

Certaines caractéristiques que le chien doit avoir pour cette formation sont le courage, la confiance, le contrôle, la méfiance envers les étrangers et le fait d’agir parfois de manière indépendante.

Formation au repérage

Il existe deux voies d’apprentissage dans cette formation, l’une est spécialisée dans la chasse et l’autre est axée sur la récupération d’objets.

Cette formation implique un processus plus spécifique car elle nécessite une préparation en fonction de l’environnement dans lequel le chien doit rapporter ou chasser. Par exemple, si le chien doit rapporter un objet dans l’eau ou dans les montagnes.

Pour l’activité de chasse, le canin apprend certains comportements. Certains de ces comportements consistent à être doux avec sa mâchoire et à ne pas mordre ou manger l’animal qu’il a attrapé.

Chiens de service ou d’assistance

Un article publié en 2019 par le magazine en ligne anythingpawsable sur les actualités et les informations liées aux chiens de travail et d’assistance nous indique quels sont les types de formation de départ pour un chien d’assistance.

Formation aux bonnes manières

Comme son nom l’indique, cette formation se concentre sur les bonnes manières du canidé, ce qui constitue une base pour la formation initiale en tant que chien d’assistance. Les exercices que les chiens apprennent à ce stade sont les suivants :

  • Ne pas sauter
  • Ne pas mordre
  • Contrôler ses impulsions
  • Ne pas jouer à cache-cache avec les objets de la maison.
  • S’asseoir poliment lorsqu’ils saluent les gens.
  • Ignorer la nourriture qui tombe sur le sol.
  • Ne pas recevoir ou prendre de la nourriture dans les assiettes et les personnes
  • Apprendre à monter et à descendre d’un véhicule de manière discrète et calme.
  • Attendre calmement que le collier soit enlevé ou posé
  • S’écarter du chemin lorsqu’on lui demande de le faire
  • Attendre que le collier soit retiré, puis franchir les portes de votre domicile.

Formation à l’accès au public

En termes simples, cette formation permet au chien d’apprendre à se comporter correctement dans un environnement public. À ce stade, il s’exerce à rester au même endroit et à faire des promenades avec des colliers de toutes sortes dans des environnements présentant un niveau élevé ou faible de distraction et des promenades prolongées.

Le contrôle des impulsions en public est important, c’est pourquoi les compétences acquises au cours de l’étape des bonnes manières seront primordiales pour renforcer cette formation. Cette étape aidera le chien à agir discrètement dans ces environnements. Voici quelques exercices que le chien apprend au cours de cette étape :

  • Passer sous une chaise ou une table
  • Ramasser la queue pour que personne ne la piétine.
  • Familiarisation avec tous les types d’environnements, de situations, de surfaces et de sons.

Formation à des tâches spécifiques aux chiens d’assistance ou de service

On peut dire que cette phase est la dernière puisque c’est ici que le chien apprendra en profondeur les tâches spécifiques à effectuer. De même, pour compléter cette étape, toutes les compétences acquises lors des phases précédentes doivent être consolidées afin que lors de l’exécution d’une activité, celle-ci puisse être réalisée sans aucun problème.

En outre, l’apprentissage de ces tâches dépendra des besoins de la personne ou du type de handicap qu’elle présente. Ce facteur étant clair, le chien se verra enseigner la tâche avec les exigences nécessaires.

Selon une publication de LealCan, un organisme d’éducation canine de Madrid, voici quelques activités spécifiques aux chiens d’assistance.

  • Chiens de signalisation ou chiens pour sourds : “Destinés à aider les personnes handicapées présentant une certaine forme de déficience auditive ; leur rôle principal est de reconnaître différents types de sons et d’alerter leur guide”.
  • Chien d’aveugle : “destiné à aider les personnes aveugles” et sa fonction est axée sur “l’accompagnement, la conduite et l’assistance des personnes malvoyantes”.
  • Le chien d’alerte médicale : ce chien est dressé pour “avertir d’une alerte médicale les personnes souffrant de différentes pathologies qui peuvent compromettre leur vie”.

Parmi les tâches qu’un chien d’assistance peut apprendre, citons :

  • Aider une personne à se lever du sol.
  • Allumer et éteindre les lumières
  • Ouvrir et fermer des portes
  • Pousser un fauteuil roulant
  • Ramasser des objets sur le sol
  • Faire asseoir une personne qui était auparavant allongée
  • Récupérer un téléphone
  • Equilibrer une personne instable
  • Réveiller une personne qui fait un cauchemar
  • Alerter le soignant du mauvais fonctionnement d’un équipement médical
  • Alerter une personne qui a un taux de sucre élevé dans le sang
  • Alerter la personne de la présence d’allergènes très dangereux
  • Aider à retirer les vêtements ou les couvertures de la personne afin d’uniformiser la température.
  • Aider une personne en proie à une crise d’angoisse par le biais d’un stimulus de pression profonde.

Entraînement à la tâche chez les chiens de thérapie

L’approche de cette formation est liée à la santé émotionnelle et au soutien d’une personne dans le cadre des A.A.I. (Animal Assisted Interventions). Cette formation permettra au chien d’améliorer la santé émotionnelle de la personne par le biais d’activités interactives.

Ce type de formation n’est pas aussi rigoureux puisqu’il n’y a pas d’activités spécifiques à apprendre. Ici, le canin doit être conditionné à ignorer toutes les distractions et à accepter tous les stimuli sans inquiétude. Ceci afin d’atteindre un haut niveau de confiance dans toute situation quotidienne.

Les chiens sont formés pour aider les personnes souffrant de handicaps psychiques tels que les TSA, les troubles du spectre autistique, et les personnes souffrant de troubles psychologiques. Mais ils aident aussi les personnes âgées, les personnes dans les centres pénitentiaires, et les centres de réhabilitation ou de toxicomanie.

Leur formation est centrée sur la thérapie assistée par l’animal (TAA), qui fait partie de l’A.A.I., et dans cette formation, leur fonction est de “promouvoir l’amélioration du fonctionnement physique, social, émotionnel et/ou cognitif et peut être individuelle ou en groupe”, selon LealCan, un centre de formation canine.

Chiens de travail

Les chiens qui sont formés pour ce type d’activité ont été éduqués et préparés physiquement et intellectuellement pour aider et soutenir le travail de leurs maîtres. Ils ont suivi la formation standard et, à ce stade, ils complètent ces connaissances par une activité professionnelle spécifique.

Certains travaux spécifiques effectués par les chiens sont :

  • Détection
  • Recherche et sauvetage
  • Conduite de troupeau
  • Chasse
  • Police

Méthodes de dressage des chiens

Un article de K9 of Mine écrit par Meg Marrs, entraîneur canin et conférencière sur la méthode de renforcement positif chez les chiens, nous montre qu’il existe 7 méthodes utilisées pendant le processus de formation.

De plus, cet article donne un avis extérieur d’Erin Jones, qui est une consultante certifiée en comportement canin, pour connaître son point de vue sur certaines méthodes.

Ces méthodes de dressage sont la méthode de dominance ou alpha, le renforcement positif, l’utilisation du collier électronique, l’utilisation du cliqueur, la méthode modèle-rival, la méthode scientifique et la méthode relationnelle.

Méthode de dominance ou alpha

Cette méthode a pour but de subordonner le canidé à l’entraîneur (en termes de commandement) afin qu’il assimile l’organisation hiérarchique et reconnaisse qui est le chef.

Elle se développe par la mise en place d’une ” punition positive “. Cela signifie que lorsque le chien a un comportement incorrect, il sera corrigé en conséquence. Par exemple, lorsque l’animal est mis dans une position de soumission, comme sur le dos au sol.

En outre, le maître-chien doit guider le chien lorsqu’il franchit les portes et lors des promenades, en se plaçant toujours devant le canidé. Un autre comportement courant dans cette méthode est que le chien mange après que la personne ait fini de manger et qu’elle lui ait donné la permission de le faire.

Opinion de l’entraîneur canin : elle mentionne que cette méthode est préjudiciable à la santé émotionnelle de l’animal. Elle le confirme par une étude qui mentionne que l’utilisation de techniques punitives (comme montrer sa domination sur le chien ou l’immobiliser) entraîne des conséquences sur son comportement.

Cela signifie que le canidé peut agir de manière agressive et que l’utilisation de cette méthode génère de l’anxiété et de la peur. De plus, cela réfute le fait que marcher en premier et devant le chien, par exemple lorsqu’il passe une porte, n’est pas du tout dominant et le canin ne s’en rend même pas compte.

La méthode du renforcement positif

Cette méthode consiste essentiellement à “utiliser des récompenses pour guider votre chien vers les comportements souhaités”. C’est l’une des méthodes les plus utilisées car le chien apprécie le processus et les résultats et renforce le lien avec le dresseur.

La procédure est basée sur le fait que si le canin a fait la bonne chose, il assimilera l’action et le résultat de son comportement comme quelque chose de positif grâce au renforcement qu’il reçoit par la suite. Il en résultera une plus grande motivation pour le chien.

Ces renforcements peuvent être des collations, un jouet qu’il aime vraiment ou des éloges et des caresses de son maître. Le conseil pour le renforcement positif est d’utiliser ce que le chien aime beaucoup et l’action de donner la récompense doit être accompagnée d’un ordre vocal (qui peut être “oui”).

Opinion : Selon Erin, cette méthode est la meilleure façon de l’utiliser dans le processus de formation. Elle permettra d’augmenter la motivation et cela donnera d’excellents résultats.

D’autre part, la nourriture est un renforcement très puissant car le canin aura toujours envie de manger un délicieux en-cas, et quoi de plus satisfaisant que de l’obtenir en accomplissant la tâche et en se comportant correctement.

La méthode du collier électronique

Également appelé e-training, il s’agit d’une méthode dans laquelle un collier électronique est utilisé pour causer de l’inconfort et de la douleur au chien lorsqu’il se comporte mal. Le collier peut produire un choc électrique, une vibration ou une pulvérisation de citronnelle (qui provient de la plante aromatique du même nom et dégage une forte odeur d’agrumes).

L’utilisation de ce collier peut affecter le comportement du chien car, premièrement, il n’indique que les mauvais comportements et l’animal ne saura pas quand il a fait quelque chose de bien. Deuxièmement, ne sachant pas ce qui est bien, il continuera à faire des erreurs.

Comme le chien saura seulement qu’il fait mal et qu’en conséquence il sera blessé, cela produira de la peur et l’empêchera de bouger ; il restera simplement immobile pour éviter de ressentir la douleur de ses actions.

Ce type de méthode génère beaucoup de stress pour le chien, en plus de la peur et de la méfiance au moment d’effectuer une tâche.

La méthode du cliqueur

Elle n’est pas considérée comme un type de méthode mais comme un complément à la méthode de renforcement positif.

Elle consiste à émettre un bruit rapide et aigu, comme un sifflet ou un clic, pour faire savoir au chien qu’il a adopté le bon comportement ou qu’il a accompli la tâche.

En outre, l’avantage d’utiliser cet appareil est qu’il permet aux dresseurs d’agir immédiatement pour marquer comme positif le comportement que vient d’effectuer le chien. C’est également un excellent outil pour que le chien apprenne de nouveaux tours et des activités plus complexes.

Le clicker a un son uniforme, il sera donc plus facile d’identifier le son dans les situations où l’exécution correcte de la tâche du chien sera récompensée. En clair, le chien doit d’abord associer le son à l’activité (une fois que le clicker retentit, il lui sera commandé d’effectuer l’exercice jusqu’à ce qu’il n’ait plus qu’à entendre le clicker pour effectuer l’exercice de manière autonome).

Ensuite, il doit associer le son à la récompense (le même processus que pour l’exercice. De cette façon, il passera par tout le processus pour obtenir une récompense.

Méthode modèle-rival

Cette méthode est basée sur l’apprentissage par observation, c’est-à-dire qu’il s’agit de voir l’activité et de la copier, comme la fonction d’un miroir lorsqu’on réfléchit. Le processus commence par l’observation par un chien d’un autre chien en train d’accomplir la tâche, puis par la constatation qu’il obtiendra une récompense à la fin de la tâche.

Ce système tire parti de la nature socialisante des canidés. Toutefois, il n’est avantageux que pour les activités simples, et non pour les activités complexes, car celles-ci nécessitent des conseils spécifiques de la part du maître-chien pour que le chien apprenne.

Méthode basée sur la science

Cette méthode se concentre sur l’expérience empirique obtenue à partir de multiples études et tests avec des chiens. Une de ces études a été menée à l’université Eötvös Loránd en Hongrie par les chercheurs Claudia Fugazza et Ádam Miklósi. Ils ont utilisé les méthodes du Shaping (modélisation/formation) et du Do as I do (DAID, approche sociale où le chien imite les actions de l’être humain). Les résultats ont été positifs pour l’apprentissage idéal chez les chiens d’assistance.

L’objectif est de comprendre le comportement du chien dans certaines conditions afin de tester l’effet d’un tel exercice ; lorsqu’il reçoit une récompense ou lorsqu’il reçoit une punition.

Il n’est pas possible de déterminer un processus spécifique pour cette méthodologie car la science progresse constamment. Aussi, pour certains formateurs, ce processus s’apparente davantage à une attitude envers quelque chose en particulier ou à un état d’esprit adopté en fonction de la situation.

L’avantage de cette méthode est que le propriétaire du chien sera en mesure de mieux identifier les comportements que le chien adopte dans certaines situations.

Méthode basée sur les relations

L’approche de cette méthode se situe au niveau individuel chez le chien et l’homme. Tout est développé sur la base de la relation que le canidé entretient avec son maître. Dans ce cas, le propriétaire ne sait pas comment adapter le chien à un entraînement spécifique.

À travers cette relation, le propriétaire cherche à satisfaire les besoins du chien et du maître, contribue à favoriser la communication et renforce le lien entre les deux. Cela se fait par le biais d’activités quotidiennes qui sont normalement réalisées avec le canidé, comme une promenade en suivant son maître ou en ramassant un objet et en le rapportant.

Il s’agit d’une méthode où vous devez prêter davantage attention au comportement du chien lorsqu’il effectue une action. Et à partir de cette action, vous pouvez déterminer quelle tâche vous pouvez lui apprendre en fonction de l’environnement et des stimuli qu’il reçoit de celui-ci.

Quelle est l’importance des chiens de travail dans la société ?

Carola Melguizo, “journaliste et créatrice du projet <>”, nous explique à travers son article publié dans le portail web d’information THEOBJECTIVE l’importance de ces canidés dans la société.

L’ensemble qui constitue un canidé, son instinct, sa personnalité, ses caractéristiques physiques, et autres, est ce qui leur permet d’être une pièce maîtresse au moment de soutenir l’activité professionnelle.

Tout au long de son évolution, la forte relation du chien avec l’homme a eu un impact sur les activités humaines.

Les capacités sensorielles et physiques des chiens leur permettent d’accomplir des tâches que les humains peuvent difficilement faire. Leur aide rend le travail plus efficace, alors que sans leur soutien, il faudrait beaucoup de temps et même beaucoup d’argent aux humains pour réaliser de telles activités.

Prenons l’exemple des chiens détecteurs de cancer (un procédé qui est encore en cours de développement). Avec un entraînement adéquat, le chien est capable d’avertir une personne d’un grave problème de santé, rien qu’avec son incroyable odorat.

En revanche, l’activité humaine prendrait plus de temps pour établir un tel diagnostic, car elle nécessite la présence de symptômes, le temps d’effectuer un examen et l’attente des résultats.

Et tout comme il existe des chiens qui détectent les maladies, il existe une grande variété de canidés qui soutiennent et facilitent les emplois humains et les tâches d’assistance.

Dans quel but souhaitez-vous posséder un chien de travail ?

Ces chiens seront éduqués en fonction des besoins ou des exigences de la personne. Il existe trois buts pour acquérir un chien de ce type : pour travailler, pour assister une personne ou pour un accompagnement spécialisé.

Chien de travail

Si la personne cherche un soutien pour effectuer une tâche spécifique dans son travail, qui lui est très difficile à réaliser, le chien de travail est celui qui est requis pour ces activités.

Ces canidés ont la capacité d’apprendre et d’exécuter des tâches spécifiques et font un excellent travail. Par exemple, les chiens chargés de rassembler les moutons et de les conduire à leur enclos ou les chiens chargés de pister une proie dans les activités de chasse.

Chien d’assistance

Si une personne présente un certain type de handicap physique, par exemple une déficience visuelle, auditive ou de mobilité, à petite ou grande échelle, le rôle joué par les chiens d’assistance est idéal pour ce type de population.

Ces chiens sont dressés en fonction des besoins de la personne pour l’assister à la perfection dans toutes les activités quotidiennes, avec un soutien partiel ou total selon la situation.

Chien de thérapie

Si la personne souffre de problèmes ou de troubles de santé mentale ou émotionnelle tels que l’anxiété, les troubles bipolaires, l’autisme, entre autres, les chiens de thérapie lui apportent un excellent soutien.

Le travail de ces chiens consiste essentiellement à aider à stabiliser et à améliorer la santé mentale et émotionnelle d’une personne.

En outre, si vous appartenez à une autre population qui ne souffre pas de ces troubles, comme les personnes âgées, certains enfants et les personnes en état de réadaptation, ces chiens s’avèrent utiles pour améliorer votre capacité d’adaptation.

Types de chiens de travail et d’assistance

Il existe certaines races et certains types de personnalités canines dotées de meilleures aptitudes pour chaque besoin. De même, ils sont formés en fonction de l’activité de soutien qu’ils doivent accomplir, que ce soit en tant que chien de travail, d’assistance ou de thérapie. Certaines races apprennent facilement grâce à leur haut niveau d’intelligence ; si vous voulez en savoir plus, je vous invite à lire les 15 races de chiens les plus intelligentes.

TYPE DE CHIENRACE
CHIENS DE POLICE Ils assurent la sécurité, la protection et la défense de leur chef. Caractéristiques : il doit être un chien fort, robuste et très actif, ayant développé ses instincts de chasseur et de gardien.Allemand Berger allemand Golden retriever Boxer Berger belge Malinois Berger Hollandais Chien de sang Labrador retriever
DÉTECTION  Ils aident à détecter les explosifs, les mines, le tabac et les stupéfiants. Caractéristiques : outre une bonne condition physique, ces chiens ont une faculté olfactive très développée (obtenue grâce à un entraînement adéquat).Beagle Épagneul cocker Foxhound Basset hound Schnauzer Springer spaniel inglés Golden retriever Labrador retriever Weimaraner
DÉTECTION SCIENTIFIQUE Elles aident à la recherche de cadavres Caractéristiques : les mêmes que pour la détention      Beagle Berger de Belgique Chien de sang
RECHERCHE ET SAUVETAGE        Ils portent secours dans les avalanches, les tremblements de terre et les milieux aquatiques. Ils possèdent une grande capacité de repérage grâce à leur odorat. Caractéristiques : ils doivent avoir un haut niveau d’endurance, d’agilité, être très énergiques, avoir une bonne condition physique et un odorat plus développé.Coonhound Saint Bernard Berger allemand Berger belge Golden retriever Labrador retriever
BERGERIE Les bergers gardent, soignent, guident et contrôlent les troupeaux et le bétail. Caractéristiques : il s’agit d’une aptitude qui peut être perfectionnée par le dressage, mais certaines races ont déjà l’action de garder le troupeau de manière instinctive depuis des temps très anciens. Il doit s’agir de chiens qui font preuve de leadership, d’agilité et d’intelligence pour résoudre toute mésaventure.        Border collie Berger australien de bétail Colley barbu Berger Picard Berger croate Berger anglais Pembroke Welsh Corgi
CHASSE          Petite chasse : poursuit et capture des animaux tels que lapins, lièvres, perdrix, pigeons et canards. Caractéristiques : ils doivent posséder clairement l’instinct de chasse, être persévérants, être très énergiques. Ils ont le courage d’affronter certaines proies, ont un physique adéquat pour résister à des conditions climatiques extrêmes ; ils ont non seulement un odorat développé mais aussi une vue très perçante pour visualiser leurs proies. En outre, il doit être un canidé très obéissant pour se conformer à tout moment aux ordres du chasseur. Chasse au gros gibier : ils poursuivent des animaux tels que les sangliers, les cerfs, les chèvres de montagne et les daims. Pour cette chasse, ils chassent en meute.        Petites chasses Galgo Beagle Braco allemand Podenco Cocker spaniel   Grands Chasseurs Jagd terrier Rhodésien à crête Chien courant écossais Azawakh
TRAQUEURS DE CHAMPIGNONS Pistage et reniflage pour obtenir des champignons de métro comme les truffes. Il s’agit d’un champignon comestible de grande valeur gastronomique. Caractéristiques : les mêmes que celles d’un chien de détection : un odorat très développé et une condition physique adéquate pour supporter les journées de recherche.Labrador retriever Teckel Lagotto romagnolo
GARDIENNAGE ET VIGILANCE Ils détectent les intrus, alertent et protègent le propriétaire et protègent la zone où ils se trouvent. Caractéristiques : ces chiens doivent avoir un fort instinct de protection. Ils doivent être agiles pour répondre rapidement à une contre-attaque et avoir une résistance physique. Leur comportement doit être distant et méfiant à l’égard des étrangers.         Rottweiler Doberman pinscher Chow chow DobermanMastiff brésilien Bullmastiff Berger allemand
TRAÎNEAU DE TRACTION Ils aident à déplacer les traîneaux dans les environnements enneigés. Caractéristiques : ces chiens doivent être robustes, forts et résistants pour supporter des conditions de froid extrême comme la neige. En outre, leurs qualités physiques incluent un pelage très dense pour contrer l’impact de la température.Samoyède Malamute d’Alaska Chien du Groenland Husky de Sibérie Husky d’Alaska Chinook Chien Eskimo Canadien

Types de chiens d’assistance

HANDICAPS Leur rôle est d’assister la personne, totalement ou partiellement, dans tous les actes courants de la vie quotidienne. Ils facilitent ainsi le développement de ces activités. Les personnes souffrant d’un handicap visuel, auditif ou physique font partie de ce groupe. Les chiens jouent le rôle de chien-guide, de chien-entendant ou de chien d’assistance en général. Caractéristiques : ces chiens doivent être dociles, calmes et amicaux. Ils ne doivent pas être brusquement alertés par des sons et des signaux soudains afin de ne pas provoquer de confusion chez leur maître.  Ils doivent être en bonne condition physique pour effectuer des activités de force et avoir une grande capacité de réaction pour détecter tout danger pour le maître.Chien d’or Labrador retriever Berger allemand
ALERTE MÉDICALE Leur fonction est d’être 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 aux côtés de leur propriétaire pour détecter un changement dangereux dans leur santé avec un délai de 15 à 20 minutes. Ces chiens sont entraînés à détecter et à alerter les changements liés à des maladies telles que le diabète, l’épilepsie et les allergènes dangereux qui peuvent produire des allergies graves. Caractéristiques : ont une grande capacité de réaction pour détecter le changement dans le corps de leur propriétaire. Possèdent un développement très spécialisé de l’odorat et sont des canins amicaux et sociables de sorte que le propriétaire apprécie la compagnie tout le temps.Chien d’or Labrador retriever Caniche Chien d’eau portugais Jack Russell

Types de chiens de thérapie

LES TROUBLES, LES MALADIES MENTALES ET LES PROBLÈMES DE SOCIABILITÉ. Leur travail consiste à être d’un grand soutien pour stabiliser et améliorer la santé physique, émotionnelle et mentale de la personne. L’interaction avec l’individu permet de faciliter l’objectif de la thérapie et d’adapter la personne à un environnement plus agréable. Ce processus fait partie de l’AAT (thérapie assistée par l’animal), qui se concentre sur la relation personne-animal. Ces canidés aident les personnes atteintes de troubles mentaux et de maladies. Parmi celles-ci, citons la maladie d’Alzheimer, l’autisme, le TDAH (trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité), le syndrome de stress post-traumatique, l’anxiété, le stress (à des niveaux élevés), la dépression et le trouble bipolaire. En outre, ils sont d’un grand soutien pour les personnes âgées, les personnes dans les centres de réhabilitation et les centres pénitentiaires, et les enfants ayant des problèmes d’adaptabilité à l’environnement. Caractéristiques : ce sont des canidés sereins et calmes, au comportement fiable et sûr. Ils sont faciles à manipuler et ont un comportement prévisible. En outre, ils apprécient beaucoup l’interaction avec les gens, de sorte qu’ils ne présentent pas de comportements d’irritabilité dus à un contact physique constant. Ils sont en bonne condition physique et mentale.Labrador retriever Golden retriever Pastor alemán Épagneul king charles Caniche Galgo

De quels soins a besoin un chien de travail et d’assistance ?

Les activités de ces chiens sont totalement différentes de celles d’un chien de compagnie. Bien que tous les chiens nécessitent les mêmes soins de base, ces chiens requièrent plus d’attention dans certains aspects supplémentaires.

Les soins varient en fonction du stade auquel se trouvent les chiens. Ainsi, les chiens en phase d’entraînement auront besoin de certains soins liés à leur condition physique. Alors que les chiens en phase de travail auront besoin de soins liés à leur comportement et à leur repos, entre autres.

Soins en phase d’entraînement

Pour tous les chiens, les soins de base doivent toujours être pris en compte afin de les maintenir en bonne santé.

  • Avoir une alimentation équilibrée en fonction de leur mode de vie.
  • Maintenir l’hydratation
  • Effectuer un programme de vaccination annuel complet
  • Vermifuger pour prévenir les puces et les tiques.

Dans cette phase de formation, le chien va se retrouver dans différents scénarios en fonction du travail qu’il va effectuer. L’état de son corps doit être pris en compte s’il s’entraîne dans un environnement tel que la forêt ou la mer, afin d’éviter d’éventuelles blessures aux pattes ou à d’autres parties.

Par ailleurs, lors des séances, il est important de respecter le temps de la séance et de ne pas saturer le chien avec plus d’exercices que d’habitude.

Exiger trop ne donnera pas de bons résultats dans le processus d’apprentissage et surtout, le canin ne sera pas disposé à faire plus de tâches à cause de la fatigue. Par conséquent, n’oubliez pas de fournir au chien un repos adéquat après les séances et vous pouvez l’accompagner de jeux pour qu’il puisse se libérer pendant un moment.

Soins pendant la phase de travail et de service

Tout comme les chiens en phase de dressage, ils ont également besoin des mêmes soins de base à ce stade :

  • Un programme de vaccination complet annuel.
  • Prévention des puces et des tiques par vermifugation.
  • Boire, nourrir et hydrater en fonction de leur mode de vie ou de l’usure causée par leur travail.

Lorsqu’ils exercent déjà une activité professionnelle, ces canidés ont besoin d’un grand espace pour se reposer afin de ne pas avoir l’impression de réduire leur lieu de mobilité par rapport au travail.

L’entraînement et la routine d’exercice doivent être maintenus pour conserver leur condition physique et les garder aptes au travail.

En outre, certaines races de travail comme le Border Collie ont un pelage double, il est donc nécessaire de le peigner plusieurs fois par semaine et de maintenir un toilettage régulier.

D’autre part, les chiens prédisposés à développer un problème de santé en raison de leur race doivent faire l’objet d’une attention particulière, comme le berger allemand et sa prédisposition à souffrir de dysplasie de la hanche. Il convient donc de vérifier si une activité professionnelle n’affecte pas la santé physique du chien.

Bien que ces chiens aiment travailler parce qu’ils aiment utiliser leurs capacités physiques et sensorielles, cela ne signifie pas qu’ils doivent être dans ce mode en permanence. Quelques moments de repos, de socialisation et de jeu avec le canidé sont importants pour qu’il ne “perde” pas sa familiarité et ne devienne pas un étranger.

Dans ce cas, pour les chiens d’assistance, il est nécessaire de maintenir un contact physique et une interaction ; cela augmentera leur attention envers la personne qu’ils assistent et contribuera à renforcer le lien.

En raison du travail, ces chiens deviennent plus actifs que d’habitude. Pour maintenir ce type de routine, vous devez leur fournir un certain type de stimulation ou d’exercice lorsque la pause est très longue, car ils voudront rester occupés.

Les aboiements excessifs, le mâchonnement, le creusement ou les tentatives d’évasion sont autant de comportements qui peuvent survenir lors d’un repos prolongé sans activité productive.

Conclusion

Comme vous pouvez le constater, il existe de nombreux chiens qui soutiennent le travail de l’homme et ce n’est pas une chose facile à faire. Vous devez prendre en compte le type de chien qui va le mieux avec le travail et, surtout, respecter tous les soins pour éviter de futurs problèmes de santé.

D’autre part, il est recommandé, si vous n’êtes pas un expert en dressage et que vous avez besoin du chien pour effectuer des tâches spécifiques, de demander un chien dans un centre spécialisé dans le dressage des chiens de travail, d’assistance ou de thérapie.

En revanche, si vous n’avez pas besoin d’un chien pour apprendre des activités complexes, vous pouvez utiliser la méthode basée sur la relation, qui ne requiert aucune expérience préalable mais une attention totale à votre interaction avec votre compagnon à poils.

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